21 de julio de 2024

Alzheimer: científicos hallaron un dato clave sobre el origen de la enfermedad que podría ayudar a prevenirla

El alzheimer es una de las enfermedades neurodegenerativas que más preocupa en las sociedades actuales y el aumento de casos es visto cada vez más como un problema mayor de salud pública.

Las cifras impactan: solo en Europa hay un millón de personas que viven con alzheimer, a quienes se agregan varios millones más si se tiene en cuenta a las familias y al entorno que sufren el impacto de esta patología neurodegenerativa.

Sin embargo, un nuevo descubrimiento realizado por el Hospital Universitario de Ginebra (con el apoyo del Centro Nacional de Investigación y Atención del Alzheimer en Brescia y del Centro IRCCS SDN de Nápoles) podría ayudar a su prevención.

Los detalles del estudio

«Ya habíamos mostrado que la microbiota intestinal en los pacientes con alzheimer estaba alterada con respecto a la de personas que no sufrían trastornos similares. En los primeros, la diversidad de la microbiota es reducida, con una sobrepresentación de ciertas bacterias y una disminución de otras»

Avanzando en la investigación -en la que participaron 89 personas de 65 a 85 años, entre enfermos de alzheimer, de otras patologías neurodegenerativas y personas sin problemas de memoria- se detectó que había un vínculo entre una inflamación en la sangre, ciertas bacterias intestinales y el alzheimer.

Se calcula que el organismo humano tiene unas 2.000 especies bacterianas diferentes, de las cuales unas cien pueden llegar a ser perjudiciales. Los expertos afirman que hay varias maneras en las que estas pueden influir en el funcionamiento del cerebro.

Una de ellas ocurre por su influencia en el sistema inmunitario (albergado en el intestino delgado), lo que modifica la interacción de este último con el sistema nervioso.

Otro hallazgo importante fue comprobar la presencia en el cerebro de personas con alzheimer de lipoposacáridos, una proteína que está encima de la membrana de las bacterias proinflamatorias.


Los impactos del descubrimiento

Los científicos afirman que los resultados que se obtuvieron son indiscutibles y confirman que ciertos agentes bacterianos de la microbiota (también conocida como flora intestinal) tienen relación con la cantidad de placas seniles en el cerebro y que el sistema sanguíneo juega el papel de intermediario entre ambos, transportando las proteínas de las bacterias hasta el cerebro.

El impacto más importante de este descubrimiento, cuyos detalles serán publicados en la revista especializada Journal of Alzheimer Disease, se verá en el terreno de la prevención porque abrirá la puerta a nuevas estrategias basadas en la modulación de la microbiota de personas consideradas de riesgo.

Ello a través de cócteles bacterianos o productos prebióticos con el objetivo de nutrir las bacterias «buenas», aunque los expertos advirtieron que todavía habrá que esperar hasta que se identifique cuáles son las buenas cepas que deben entrar en este cóctel.

Además, el efecto protector de esos tratamientos solo sería eficaz si la enfermedad es detectada en una etapa precoz, por lo que se trata más de tratamientos preventivos que de terapias.